Dalmatiens – Un guide de la race

Dalmatiens – Un guide de la race

Le Dalmatien est une race ancienne dont l’héritage est vivement contesté, il est considéré par beaucoup comme datant de 2000 avant JC et avoir traversé les siècles sans changement. Des peintures de Dalmatiens longeant des chars ont été découvertes dans des tombes égyptiennes ainsi que dans les vestiges de la Grèce et de la Rome antiques. Certains pensent que la race est originaire de Dalmatie, en Croatie, mais il y a peu de preuves pour le prouver. Au fil des ans, les Dalmatiens ont été utilisés pour une grande variété d’emplois, y compris les chiens de guerre, les patrouilles frontalières, les éleveurs de moutons, les tireurs de charrettes, les artistes de cirque et les chiens d’entraîneur. La race dalmate a toujours été étroitement associée et a conservé une forte affinité avec les chevaux. Ils sont devenus populaires auprès de l’aristocratie après l’introduction des races en Grande-Bretagne au 18ème siècle et ont souvent couru le long de voitures ornées. Leur solide carrure athlétique, leur énergie et leur endurance illimitées reflètent ces années en tant que chien entraîneur.

Les Dalmatiens ont également été adoptés par les services d’incendie dans les années 1800 et ont été formés pour courir dans les rues pour dégager le chemin et guider les wagons à eau tirés par des chevaux et les pompiers vers les incendies. Ils étaient parfois également utilisés comme chiens de sauvetage pour localiser les victimes dans des structures en feu. Les Dalmatiens font de bons chiens de garde et étaient employés par les pompiers pour y garder la caserne et l’équipement. Car les camions de pompiers étaient souvent la cible des voleurs. En conséquence, de nombreux pompiers modernes aux États-Unis ont des Dalmatiens comme animaux de compagnie et ils sont communément appelés chiens de caserne.

À ce jour, le Dalmatien conserve son instinct de garde, mais bien qu’il soit amical et loyal envers ceux en qui il a confiance, il est souvent distant avec les étrangers et les autres chiens. La race a également un fort instinct de chasse qui en fait un excellent exterminateur de rats et de vermine, dans le passé, ils étaient utilisés comme chiens d’oiseaux, chiens de traîneau et récupérateurs ainsi que dans des meutes pour la chasse au cerf et au sanglier.

La race dalmatienne a connu une forte augmentation de popularité à la suite du roman de 1956 “ Les cent et un dalmatiens ” de Dodie Smith et plus tard en raison des films Disney et d’action en direct qui ont suivi. Mais la race a souffert lorsque des éleveurs peu scrupuleux ont commencé à élever des nombres élevés sans assurer la santé, la qualité et le tempérament du chien.
Bien que les Dalmatiens soient relativement faciles à former car ils ont une nature volontaire et un désir ardent de plaire, de nombreux propriétaires bien intentionnés ont acheté des Dalmatiens sans se renseigner sur les responsabilités et l’engagement requis. Comme les chiens ont été élevés à l’origine pour courir avec des chevaux, ils ont des niveaux élevés d’énergie et d’endurance et ont besoin d’exercices fréquents. Comme de nombreux propriétaires se sont trouvés incapables de fournir les soins adéquats, de nombreux Dalmatiens ont été abandonnés et se sont retrouvés avec des abris pour animaux. Cela a laissé la race avec une mauvaise réputation d’être difficile à gérer.

La plupart des problèmes de santé chez les Dalmatiens sont dus à la vieillesse et ils peuvent vivre jusqu’à 15 ou 16 ans. Bien que le seul problème commun rencontré avec la race soit la surdité, cela se produit chez plusieurs types de chiens qui ont une pigmentation légère, y compris les bull terriers, les caniches, les boxeurs et les pensionnaires. Les chiots peuvent être testés après cinq semaines pour voir si ce défaut est présent et des éleveurs réputés testent leurs chiens avant la reproduction. La recherche montre que les Dalmatiens avec de plus grandes taches de couleur à la naissance et des yeux bruns plutôt que bleus ont généralement moins de malentendants.
Un autre problème de santé avec la race est les calculs rénaux et vésicaux qui surviennent en raison du manque d’une enzyme appelée uricase qui n’est pas du tout présente dans le pool génétique des Dalmatiens. Les hommes de plus de 10 ans sont sujets aux calculs rénaux et devraient prendre des médicaments préventifs. Les propriétaires doivent veiller à limiter la consommation de purine qui est présente dans les abats et les sous-produits animaux.

En Amérique, le Dalmatien est associé à la bière Budweiser et aux parcs à thème «Busch Gardens», car le célèbre wagon à bière tiré par des chevaux Anheuser-Busch est toujours accompagné d’un chien de calèche dalmate. Le brasseur maintient plusieurs équipes de tournées et affirme que les dalmatiens étaient historiquement utilisés par les brasseurs pour garder les wagons pendant que les chauffeurs effectuaient leurs livraisons.

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